8df409fa     

Немировский Александр - Слоны Ганнибала



А.НЕМИРОВСКИЙ
СЛОНЫ ГАННИБАЛА
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ЛЕВ ПОКАЗЫВАЕТ КОГТИ
Льва узнают по когтям.
Древняя пословица
СЫНОВЬЯ
Они возились на ковре, как маленькие смешные зверьки. Мелькали
спутанные вихры, слышался визг и прерывистое дыхание. Ганнибал повалил
Газдрубала. Магон уцепился за шею Ганнибала и тянул вниз. Это у них
называлось войной. Сегодня Ганнибал - римлянин, а его братья -
карфагеняне. Силы были равны. Ганнибалу девять лет, братьям столько же
двоим.
- Сдавайтесь! - кричал старший, вращая белками глаз. - Сдавайтесь,
вы, щенки!
Но малыши и не думали отступать. Магон вцепился в волосы Ганнибалу,
тот потянулся, чтобы наказать "вероломного врага". Этим воспользовался
Газдрубал и опрокинул старшего брата.
Приоткрыв полог, Гамилькар незаметно наблюдал за сыновьями. Его
толстые губы шевелились, как всегда, когда он испытывал волнение. Давно ли
в этой же комнате, на этом же самом ковре он боролся с братьями. Тогда они
играли в карфагенян и греков, но воевать ему пришлось с римлянами.
Двадцать три года длилась эта война. Она отняла у него все - и братьев и
славу. Позорный мир, невыносимо тяжелая дань. А потом, воспользовавшись
слабостью Карфагена, восстали рабы и наемники. Гамилькару пришлось
сражаться с людьми, которые служили под его водительством в Сицилии. Он
давил их слонами, распинал на крестах. А ведь это были в прошлом неплохие
воины. И где найти им замену?
Ганнибал снова подмял под себя Газдрубала. Размахивая кулаком, он не
давал приблизиться Магону, который опасливо держался в стороне.
- Рим победил! - крикнул Ганнибал тонким, срывающимся от возбуждения
голосом.
Гамилькар вздрогнул. Его полное лицо побагровело. Даже у себя дома он
не может избавиться от этого слова, ноющего, как застарелая рана, жгущего,
как пощечина, давящего сердце, как камень.
Подбежав к оцепеневшим детям, он закричал:
- Замолчите! Чтоб я не слышал этого!
Дети растерянно поднялись с ковра. Смущенно смотрели они себе под
ноги. Они всегда стеснялись отца, потому что редко его видели и так много
слышали о нем от окружающих. С именем Гамилькара в их воображении
связывались страны и города со звучными и диковинными названиями, битвы с
далекими, неведомыми народами. Им казалось, что отец занят какой-то
удивительно интересной игрой. И теперь, когда они ему подражают, он так
незаслуженно суров с ними!
Магон поднес кулачки к глазам и залился слезами. Газдрубал
нахохлился, как молодой петушок. Ганнибал пристально смотрел на отца. В
его зрачках застыло тревожное, беспокойное недоумение.
Гамилькару сделалось не по себе от этого укоряющего взгляда. Каждый
день он может уйти в ту страну, откуда нет возврата. Таков удел воина. И
всегда, когда вокруг свистят стрелы и льется кровь, он думает о них, о
своих сыновьях. Страстно хочется верить, что дети унаследуют не только его
толстые губы, курчавые черные волосы и выпуклый лоб, но и то, что владеет
душой. Или это обман, которым себя тешат смертные? Сын будет жить своей
жизнью, у него появятся свои заботы, свои привязанности и своя вражда.
Выросшие в логове львята разбредутся по свету. И вспомнят ли они о льве,
приносившем им теплую добычу?
С неожиданной нежностью Гамилькар привлек к себе детей, потных и
раскрасневшихся. От них исходил запах свежести. Так пахнут на рассвете
луговые травы, еще не высушенные солнцем. Да, это его сыновья, его
маленькие львята. В прошлом году они потеряли мать, еще раньше - сестру. А
он покинул свое логово и стал чужим для сыновей. У них нет нико



Назад