8df409fa     

Немченко Михаил & Лариса - Только Человек



Михаил Немченко, Лариса Немченко
ТОЛЬКО ЧЕЛОВЕК
Обычно людям бывает не до улыбок, когда они начинают весить по полтора
центнера. Но эти двое улыбались. Счастливо улыбались посиневшими губами,
вдавленные в свои капронитовые кресла. И, право, у них были для этого
основания. Два часа назад, когда маленький ионолет, отделившись от лежащего
в круговом дрейфе корабля, начал опускаться в Ад, электронный анализатор
оценивал их шансы уцелеть всего в 0,57. Не слишком обнадеживающая дробь,
числителем которой была экспериментальная скорлупка с гравитационной
защитой, а знаменателем - чудовищная сила тяготения и яростный черный
ураган, непрерывно бушевавший в кипящей молниями атмосфере огромной мрачной
планеты.
Ад... Нет, что ни говори, оно было здесь вполне уместным, это название,
взятое из древней мифологии. Трудно представить себе мир более враждебный
человеку, чем это царство огня, тяжести и тьмы, где все дышало гибелью,
Гибелью, казавшейся уже неотвратимой, когда, прорываясь сквозь броню
урагана, особенно сильного в средних слоях атмосферы, ионолет потерял
управление. Лишь в последний момент послам каким-то чудом удалось
остановить его падение над огненным лавовым морем.
Но сейчас самое страшное было позади. Ионолет шел прямым курсом к цели,
держась в нескольких сотнях метров от поверхности планеты, там, где сжатая
мощным давлением толща газов вела себя уже гораздо менее бурно. В общем,
можно было считать, что спуск прошел благополучно. Гравитационная защита,
которую им после сотен опытов на Земле первым доверили испытать в деле,
превзошла все ожидания. Подумать только: всего двойная перегрузка! Совсем
не так уж много, если учесть, что там, снаружи, за тонкой нейтрилловой
стенкой, сила тяжести почти вдесятеро больше... Конечно, это тоже было не
слишком-то приятно, чувствовать себя отлитыми из свинца
стопятидесятикилограммовыми бегемотами. Но послы готовились к худшему и не
сомневались, что сумеют выдержать это бремя те несколько часов, которые
понадобятся им, чтобы выполнить свою МИССИЮ.
- Фантастика, - улыбаясь, проговорил младший, вытирая вспотевший лоб. -
Не машина, а фантастика! Но все-таки хороню, что химикам не удалось
получить нейтрилл раньше. Ведь будь у вашей экспедиции тогда, четырнадцать
лет назад, вот такой заслоняющий от тяготения ионолетик, - Адам не стал бы
Адамом. Вы просто спустились бы сами, верно?
- Да, - согласился старший, - вероятно, он так и остался бы СОЭМ-217У...
Но давай все-таки поздравим друг друга: как-никак мы с тобой первые люди,
спустившиеся в Ад.
Он не без усилия протянул правую руку. Младший неуклюже пожал ее плохо
слушающимися пальцами.
- Вообще-то ты не совсем прав, - заметил он, помолчав. - Первым был
Адам.
- Я сказал: первые люди.
- А как же прикажешь именовать Адама?
- Во всяком случае, не человеком.
- Ты что, вдруг усомнился в его разумности? Но ведь это же глупо!..
- Очень глупо. - Старший насмешливо взглянул на товарища. - Особенно
если вспомнить, что, когда один из присутствующих засвидетельствовал
возникновение этой самой разумности, - другой еще безвыездно проживал на
планете Земля в качестве ученика средней школы. Так-то, брат... Пойми: как
бы ни был Адам разумен, он не стал от этого человеком, и никогда им не
станет.
Младший досадливо поморщился.
- Мы говорим о разных вещах. Ну, конечно, Адам не принадлежит к нашему
людскому роду, - смешно было бы об этом спорить... Но он человек в более
широком смысле. Разве мы не говорим "люди других миров"



Назад